Anonim

Efter en håndfuld dage, da en imponerende monolit stod langs kystvådområderne i Texas, har SpaceX-teknikere endnu en gang adskilt næse- og halesektioner af den første Starship-prototype for at muliggøre yderligere integration og monteringsarbejde at fortsætte. Håndværkets tre Raptors blev også fjernet og opbevaret i nærheden, hvilket viste sig at være barebones-faksimiler, der stod i for flyværdigt hardware, der kunne ankomme i den næste måned eller to.

Dernæst vil tre eller fire drivkraftkuppler - der i øjeblikket samles og svejses sammen på stedet - sandsynligvis blive installeret inde i stålskroget i den gigantiske Starship-prototypes bageste tønnsektion. Kendt som skotter, vil installationen af ​​disse tankkoblinger bringe SpaceX et skridt tættere på at udføre humptest af det samtidigt bisarre, forvirrende og smukke håndværk.

Starship Hopper er blevet taget fra hinanden igen (til installation af skottet osv.)

? NSFs BocaChicaGal

NSF Oversigt Nyhedsartikel af Thomas Burghardt @ TGMetsFan98 for dem, der fanger: pic.twitter.com/DzSJzjSvoI

- Chris B - NSF (@NASASpaceflight) 15. januar 2019

På dette tidspunkt ser det ud til, at Starhopper er en mærkelig kombination af showmanship og faktisk hardware, der er beregnet til at teste visse aspekter af den første orbital Starship-bygning, som siges at være færdig allerede i juni 2019 af CEO Elon Musk. I den sidste uge eller deromkring fastgjorde og svejste SpaceX-teknikere over Starhoppers to sektioner - en bagerste tønde med ben og Raptors og en konisk næse - og gjorde endda en slags fotoshoot og fjernede et sted for et foto, som Musk senere delte mens det blev anført, at køretøjet havde ”afsluttet samling”.

Starship test flyraket er lige færdig med samling på @SpaceX Texas lanceringssted. Dette er et faktisk billede, ikke en gengivelse. pic.twitter.com/k1HkueoXaz

- Elon Musk (@elonmusk) 11. januar 2019

Man kunne hævde, at samlingen ikke er nøjagtigt afsluttet, hvis det givne produkt skal trækkes i to for at installere betydelige nye komponenter. Uanset hvad, ser det ud til, at det ydre hud, den bageste tønde og de ru landingsben er mere eller mindre komplet set fra et meget grundlæggende strukturelt perspektiv, selvom der klart er meget, der skal gøres, hvis køretøjets tankskotter ikke er installeret. Bortset fra at færdiggøre den flydende ilt- og metan-tankstruktur, er SpaceX-ingeniører og teknikere derudover nødt til at færdiggøre køretøjets bagerste del, en massiv trykstruktur med en diameter på 9 m / 30ft, der er i stand til at understøtte tre Raptors motorer og vægten af ​​hele brændstof raket. Herefter skal VVS, avionik, sensorer, attitude-thrustere og mere stadig være færdiggjort og integreret.

Hvis Starhoppers næsesektion i vid udstrækning er en ikke-fungerende aerodynamisk omklædning, og fremdrivningstanke primært vil være placeret inde i den bageste del, kan brændstof- og oxidatorkapaciteten i køretøjets tanke estimeres groft. Forudsat at det er en diameter på 9 m / 30ft, står den bageste tønde omkring 13 m / 43ft høj. Hvis man antager, at den øverste tankkuppel når en meter eller to over stålcylinderen, og at den bageste Raptor-skyvekonstruktion også er ca. 1-2 meter dyb, ville Starhopper have et samlet tankvolumen omkring 830 m 3 eller næsten 30.000 kubikfod (~ 225.000 gallon), potentielt 1000 tons brændstof eller mere, hvis det er fuldt belastet.

SpaceX sender en anden enorm drivmiddeltank til South Texas BFR testsite pic.twitter.com/KnHXOTCfAR

- TESLARATI (@Teslarati) 24. oktober 2018

SpaceX har to af disse tanke og to andre, der er mindre, men stadig massive. (NASASpaceflight - bocachicagal, 10/23/18) Starhopper's Raptor-faksimiler blev fjernet den 15. januar. (NASASpaceflight - bocachicagal) I mellemtiden samles gigantiske tankhuler med en diameter på 9 m og svejses sammen et par hundrede meter væk fra Starhopper. (NSF - bocachicagal)

Måske mindre end tilfældigt har SpaceX allerede flydende metan- og iltstanke på stedet (den ene er afbildet ovenfor) med mere end nok kapacitet til at imødekomme Starhoppers potentielle drivmiddelbehov. Det er dog værd at bemærke, at de nuværende planer (og tilladelser) kun viser Starhopper, der rejser så højt som 5 km på flyvninger, der ikke vil vare mere end 6 minutter, og CEO Elon Musk har på ingen usikre vilkår angivet, at prototypen forbliver tydeligt suborbital og er primært fokuseret på at udskille Starship's vertikale start- eller landing-kapacitet (VTOL), før SpaceX fortsætter til meget mere aggressive test.

Selvom det ville være sikkert at tage hans skema med mange snesevis af saltkorn, bemærkede Musk i sidste uge, at det første orbitklare Starship kunne være færdigt allerede i juni 2019, mens han forventer, at Starhopper-test begynder allerede i februar eller marts . Hvor nøjagtigt det orbital Starship og dets Super Heavy booster-partner skal bygges, er nu meget mindre klart, efter at SpaceX efter sigende har annulleret en kajeaftale og dermed sine planer om at bygge en BFR-fabrik i Los Angeles Havn. Vil SpaceX bygge en BFR-fabrik i Texas, eller vil den bygge det orbital Starship en plein air som dets Starhopper-forgænger? Og Super Heavy? Hvor vil alle tre udføre statiske brande, humle eller lanceringer fra?